¬лажные горные леса ÷ентральной јмерики. «десь на высоте свыше 1300 м
над уровнем мор€ живет одна из самых красивых птиц на земном шаре  етсаль (квезал) (Pharomachrus mocinno).




ѕредставьте себе голуб€, но с золотисто-зеленой спинкой и крыль€ми,
красной грудью и пушистым, такого же цвета, чубчиком. ѕолет красавца
кетсал€ производит незабываемое впечатление. ≈щЄ древние индейцы май€
почитали за счастье увидеть эту птицу в полете. ќднако, к сожалению,
вследствие неуклонного истреблени€ местных горных лесов, численность
кетсал€ из года в год сокращаетс€. 




ѕод именем  укулькан это божество было известно и народу май€, у него оно играло ту же роль. ¬ далеком прошлом май€ считали еЄ св€щенной птицей. «олотисто-зеленого цвета перь€ ценились тогда дороже золота и их разрешалось носить как украшение только вожд€м и жрецам.



Ѕез полуметровой длины перьев хвоста кетсал€ не могли обойтись
в те времена ни королевские короны, ни украшени€ дворцов. Ќедаром эту
птицу и сейчас называют Ђлетающим сокровищемї.



 



 ак бы понима€ необычайную ценность своего оперени€, птица, при
сооружении гнезда, делает два входа в него, чтобы не м€ть королевских
перьев. „ерез один Ч Ђвходитї, а через другой Ч Ђвыходитї.  ак видите,
она также неплохой Ђархитекторї.



ќднако кетсаль славитс€ не только своей удивительной красотой. Ёто,
прежде всего, свободолюбива€ птица. Ќикто не видел еЄ в неволе.
–ассказывают, что как-то один из бывших президентов
√ватемалы, палач гватемальского народа генерал ”бико, пожелал иметь
живого кетсал€, но когда клетку с птицей принесли во дворец диктатора,
все увидели, что она мертва. 



 етсаль не может жить в неволе, потому он символизирует дл€
гватемальцев любовь к свободе. —читают, в неволе птица умирает
от разрыва сердца.  ак своеобразный символ свободы, изображение этой
птицы украшает герб и государственный флаг √ватемалы. ƒеньги этой
небольшой республики также украшены изображением св€щенной птицы и нос€т
название кетсал. ќт нее же происходит и название второго по населению
города страны  есальтенанго.






 етсаль в √ватемале находитс€ под охраной закона и занесен в Ђ расную книгуї.



 


rumbur.ru/rubrics/nature/637/

(226x64, 27Kb)